예술적인 과학, 과학적인 예술 - 과학과 예술의 상관관계

포스팅 21-01-2019 업데이트

많은 사람들이 정반대의 학문으로 생각하는 과학 예술. 하지만, 이 두 학문이 밀접하게 연결​되어 있다는 사실을 알고 계신 가요?

예술가가 원하는 색을 만들기 위해 페인트를 일정 비율로 섞거나 그림의 구도를 잡을 때도 그 이면에는 과학이 숨겨져 있습니다. 또한, 시각 예술은 고대 동물 연구에 도움이 되는 동굴 벽화 등을 통해 ‘기록물’의 역할을 하기도 했죠.

이러한 상호 연관관계의 가장 대표적인 예로는 인류 역사상 가장 유명한 초상화인 모나리자를 그린 르네상스의 거장 레오나르도 다빈치를 꼽을 수 있습니다.

보스턴 과학 박물관에는 다빈치가 드로잉한 인체 비례도, 해부도는 물론 조립식 대포, 피아노 건반, 헬리콥터 등 수 많은 발명품 스케치가 전시되어 있습니다. 다빈치가 시대를 앞서간 과학자이자 연구자라는 사실을 보여주는 대목이죠.

또한, 그가 남긴 수 많은 건축 도면을 통해 훌륭한 엔지니어의 자질도 엿볼 수 있습니다. 특히, 오트만 제국의 술탄 베야지트 2세를 위해 유럽과 아시아가 만나는 이스탄불의 황금하구를 가로지르는 다리로 구상한 ‘모나리자 다리’​는 시대를 앞서간 창조적인 건축물로 평가받고 있습니다. 비록 당시 베야지트 2세는 다빈치의 계획이 황당하다며 거절했지만, 예술가 바비에르 산이 노르웨이에 다빈치의 설계도를 토대로 다리를 완공하며 다빈치의 천재적인 재능이 499년만에 확인되기도 했습니다.

다빈치 이외에도 당시 많은 예술가들은 빠르게 진화하는 과학 지식의 실체를 관찰하고, 문서화하기 시작했습니다. 네덜란드에서 실제로 진행된 공개 해부학 강의를 주제로 그려진 렘브란트의 “니콜라스 튈프 박사의 해부학 강의’는 외과의사 조합의 해부학 전임강사인 튈프 박사가 시행한 두 번째 공개해부학 강의를 그린 작품으로 시신을 통해 인체를 설명하는 과학자를 묘사하고 있습니다.

또한, 18세기 말에 활동한 영국의 화가 조셉 라이트과학실험이라는 새로운 주제를 작품으로 기록하기도 했습니다.

그 중 조셉 라이트의 대표작인 태양계를 강의하는 철학자(A Philosopher Giving a Lecture at the Orrery)는 과학 도구인 태양계를 청중들이 살펴보는 모습을 자세히 묘사하고 있습니다. 특히, 과학이 점점 대중적으로 인기를 끌던 당시 상황을 기록하며 인물들이 느끼는 흥미와 호기심, 놀라움 등 다양한 감정과 태양계를 세부적으로 담고 있습니다.

앞서 소개한 작품처럼 역사적, 과학적 기록의 역할을 수행하는 것에서 한걸음 더 나아간 예술품도 있습니다.

빅토리아 시대의 생물학자이자 식물화가인 마리안 노스는 미국 캘리포니아, 일본, 보르네오, 자메이카, 인도 등 전 세계를 여행하며 800여 점 이상의 열대식물을 그림으로 남겼습니다.

일반적으로, 생물 연구를 위해서는 수집 - 건조 - 박제의 과정을 거쳐 표본을 제작하는데, 이를 통해 각 식물의 구조나 특성을 알 수 있습니다. 하지만, 마리안 노스의 작품에서 열대식물은 서식지를 배경으로 묘사했기 때문에 열대식물들이 각 지역에서 생존하기 위해 어떻게 크기나 모양 등을 변형시켰는지 알 수 있습니다. 또한, 지리와 생물 상호간의 유사성도 파악할 수 있죠.

이처럼 과학과 예술이 교차한다는 증거는 우리 주변에서 쉽게 찾아볼 수 있습니다. 특히, 오늘 소개한 작품들은 예술이 과학을 이해하는데 얼마나 큰 역할을 했는지, 그리고 예술의 눈을 통해 보여지는 과학은 어떤 모습인지를 알려주는 대표적인 사례입니다.

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