Wat is je huidige rol binnen EBSCO? 

Ik ben Implementation Specialist, en in deze rol ondersteun ik onze klanten bij de implementatie en het gebruik van het GOBI-platform, onze bestel- en beheertool voor boeken en e-books. 

Ik voer bijvoorbeeld gedetailleerde gesprekken met bibliothecarissen over welke functies van het platform het beste aansluiten op hun huidige processen, of deze zelfs helpen verbeteren. Ik ben daarnaast verantwoordelijk voor de opzet en evaluatie van profielen voor Approval Plans en voor onze Demand Driven Acquisition (DDA) en Evidence-Based Acquisition (EBA) diensten. Tot slot zorg ik voor de integratie van GOBI in het bibliotheeksysteem van de klant via EDI- en API-workflows, en voor het opzetten van automatische MARC-data-services.

Kun je ons wat meer over jezelf en je achtergrond vertellen?

Ik droomde er ooit van theaterregisseur te worden, maar toen dat niet realistisch bleek, ben ik wiskunde en bibliotheekwetenschappen gaan studeren aan Humboldt University Berlin. Hoewel ik wiskunde nog altijd enorm fascinerend vind (vooral de filosofische kanten ervan, bijvoorbeeld de discussie of 0 een negatief getal, positief getal of iets totaal anders is), bleek het toch niet helemaal bij mij te passen. Ik heb me daarna volledig gericht op het Library & Information Science programma.

De studie was af en toe een uitdaging, maar het heeft me enorm veel geleerd over informatie, de kracht van metadata en vindbaarheid van informatie, en hoe mooi data kunnen zijn! Ook ontdekte ik dat de bibliotheekcommunity klein, verbonden, en bijzonder is, en veel waarde hecht aan integriteit – allemaal eigenschappen waar ik me graag mee identificeer. 

Hoe helpt je bibliotheekachtergrond je in je werkzaamheden?

Alle bibliotheken zijn anders en hebben verschillende behoeften, maar ze delen vaak wel dezelfde doelstelling: hun gebruikers zo snel en efficiënt mogelijk voorzien van de informatie die zij nodig hebben. Doordat ik bekend ben met de werking en de dagelijkse uitdagingen van een bibliotheek (en die ook zelf heb ervaren), kan ik beter helpen problemen te identificeren en passende oplossingen te vinden. 

Dat kunnen kleine dingen zijn, bijvoorbeeld de snelste manier vinden om te controleren of een titel beschikbaar is als e-book of het omgaan met een chaotische boekenlijst van een docent, maar ook grote projecten voor het in GOBI weerspiegelen van de complexe acquisitieprocessen van een bibliotheek. Het is daarbij heel prettig dat GOBI voor en door bibliothecarissen ontwikkeld is; het platform biedt oplossingen voor veel van de problemen die ik samen met onze klanten tegenkom. En als er geen pasklare oplossing is, dan is er vrijwel altijd een work-around te vinden. Dat maakt het werken met GOBI zo leuk!

Hoe ziet een typische werkdag er voor je uit?

Wat ik zo leuk vind aan mijn baan, is dat geen dag hetzelfde is. Meestal begin ik met het bekijken van mijn e-mails en berichten, en het doornemen van mijn to-do’s voor die specifieke dag, maar wat daarna gebeurt verschilt per dag. Ik kan een webtraining geven aan een nieuwe klant, of een gesprek hebben met een bestaande klant over een specifiek onderwerp, bijvoorbeeld een EDI-setup. Het kan ook zijn dat ik een hele dag besteed aan het evalueren van data, om te kijken of een Approval Plan, notificatie of DDA-profiel wellicht aangepast moet worden. Of er duikt een dringende kwestie op die zo snel mogelijk afgehandeld moet worden. Verveling komt in ieder geval niet voor!

Wat vind je het leukst aan je werk? En het meest uitdagend?

Zoals ik al eerder aangaf, houd ik echt van de afwisseling die mijn functie met zich meebrengt. Er zijn dagen waarin ik heel veel contact heb met klanten, wat ik erg leuk vind omdat ik met veel van onze klanten een hechte band heb. Er zijn ook dagen die in opperste concentratie doorbreng met data. Deze combinatie zorgt voor een perfecte balans tussen mijn extraverte en teruggetrokken karaktereigenschappen. Ook voelt het alsof alle energie die ik in mijn werk steek direct wordt overgenomen door de bibliotheken en dat dit echt een verschil maakt. Die indruk krijg ik in ieder geval wanneer ik reacties van klanten krijg en dat stel ik erg op prijs. 

Het ondersteunen van klanten vind ik heel leuk. Dat kan van alles zijn, van demonstreren hoe en waar een lijst met honderden ISBN’s geüpload kan worden om de beschikbaarheid van digitale versies te checken, tot uitleggen wat het verschil is tussen aanschafopties zoals Unlimited User en Unlimited User – DRM free om klanten te helpen de juiste keuzes te maken. Maar ook het succesvol afronden van grote projecten waar ik samen met de bibliotheek maanden aan gewerkt heb, zoals het opzetten van een nieuw selectie- en bestelproces inclusief Approval Plan, is fantastisch. 

En het meest uitdagende aspect? Het kan gebeuren dat ik veel tijd en energie steek in onderzoek naar en testen van oplossingen voor een probleem, en dat vervolgens blijkt dat er geen passende optie is. Of dat iets misgaat door een klein detail. Maar gelukkig gaan de frustraties altijd weer snel over, en maken ze plaats voor reflectie en evaluatie: Waarom is er geen oplossing? Wat is er misgegaan en hoe kan dat een volgende keer voorkomen worden? Vergissen is natuurlijk menselijk, dus dan kun je deze momenten maar het beste gebruiken om van te leren. 

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?

Op de universiteit zei iemand ooit tegen me dat er oneindig veel kansen zijn in het leven, maar dat we ze ook als zodanig moeten zien. En als ik naar mijn levensmotto gevraagd zou worden, dan zou ik één van mijn favoriete komieken citeren: “Hoop op het beste, ga uit van het slechtste”. 

Tot slot: wanneer ik me overweldigd voel of een slechte dag heb, dan denk ik aan het vogelbekdier, die niet alleen eieren legt, melk geeft, onder water kan ruiken en giftig is (in het geval van de mannetjes) maar ook oplicht onder UV-licht. De natuur blijft me verbazen en verwonderen, en door een gelukkig toeval maak ik daar deel vanuit. Die realisatie maakt me weer happy!

Wilt u meer weten over het GOBI-team in de Benelux, de aanschafmogelijkheden, de eSuppliers waar we mee samenwerken en meer? Download dan onze Nederlandstalige brochure!