Para entender qué es un mapa conceptual y cómo se puede aprovechar en las habilidades de investigación y alfabetización de la información. es importante considerar sus orígenes. Joseph D. Novak, de la Universidad de Cornell, es un pionero de los mapas conceptuales y ha escrito libros y artículos en torno a la idea de " Learning How to Learn " (también el título de uno de sus libros publicados). Novak y su equipo desarrollaron la técnica de los mapas conceptuales para conectar temas de ciencia emergente para los estudiantes. Un mapa conceptual es un gran ejemplo del movimiento de aprendizaje, el constructivismo - esencialmente la escuela de pensamiento de que un alumno puede construir activamente el conocimiento. Novak utilizó los mapas conceptuales como una forma de que los educadores comprobaran los conocimientos de un alumno antes y después de la enseñanza de ese tema o materia.

¿Por qué son importantes los orígenes de un mapa conceptual para las bibliotecas y sus usuarios?

En los últimos años (o incluso más), las bibliotecas se han encargado de fomentar la alfabetización de la información en los estudiantes. De hecho, se ha convertido en una causa tan importante que organizaciones bibliotecarias como la ACRL han desarrollado un sistema de alfabetización informacional. La alfabetización de la información no sólo es importante para la biblioteca y su uso, sino también para la institución académica. Está comprobado que los estudiantes que utilizan la biblioteca para investigar tienden a tener mejores calificaciones. No es de extrañar que la alfabetización de la información y el constructivismo compartan principios similares cuando se trata de adquirir y ejercitar conocimientos de investigación.

En segundo lugar, está la idea en torno a la visualización de la información. De hecho, los estudios han demostrado que los humanos procesan las imágenes 60.000 veces más rápido que el texto. Un mapa conceptual combina la idea de "construir conocimiento" junto con una representación visual de temas relacionados, lo que ayuda a los usuarios de la biblioteca a establecer conexiones en su investigación y, esencialmente, a aprender por sí mismos. Por ejemplo, una búsqueda de "Italia" proporciona una imagen de Italia con múltiples radios que se extienden desde ella, cada uno de los cuales representa un concepto relacionado con Italia, como "Roma", "Alpes" o "Estados Pontificios". Estos radios sugieren temas adicionales al usuario, que puede relanzar su búsqueda con una consulta mejorada. Este enfoque de "conectar los puntos" facilita una mejor alfabetización informativa, ya que ayuda a los usuarios a afinar sus búsquedas.

El "cerebro" detrás del mapa conceptual en EBSCO Discovery Service es un gráfico de conocimiento. Un gráfico de conocimiento es una red semántica de cosas relacionadas, y el mapa conceptual es la visualización de esta red. Gracias al gráfico de conocimiento, los usuarios de la biblioteca pueden acceder a información especializada aunque no sean investigadores expertos. El gráfico de conocimiento mapea nuevos conjuntos de datos que incorporan el lenguaje natural, un extenso vocabulario temático y una amplia gama de sinónimos y conceptos en más de 280 idiomas y dialectos. Esto beneficia a múltiples dimensiones, ya que no sólo permite a los usuarios crear conexiones en su investigación a través del mapa conceptual, sino también introducir términos de búsqueda en sus idiomas nativos.

Los equipos de Research User y Product Management de EBSCO han trabajado estrechamente con los clientes y usuarios de las bibliotecas para desarrollar la función de Mapa Conceptual en EBSCO Discovery Service. Como parte de la mejora continua para ofrecer a los clientes la mejor experiencia de usuario posible, hemos añadido una serie de mejoras al Concept Map:

  • Una nueva vista en forma de cuadrícula proporciona una mejor accesibilidad al Concept Map y es una forma alternativa para que los usuarios vean los datos del mismo.
  • Basándonos en los comentarios de los clientes, hemos revisado el tipo de relación para que sea más prominente. Además, la nueva vista de cuadrícula ofrece una agrupación de conceptos relacionados por dominio.
  • Se ha actualizado la paleta de colores para mejorar la accesibilidad y la usabilidad.

Para saber más sobre el Mapa Conceptual en EBSCO Discovery Service, vea el vídeo que aparece a continuación.