Het ontwikkelen van een digitale leeservaring van e-books die voor iedereen toegankelijk is, vereist een collectieve inspanning. Het begint met de auteur en de uitgever en gaat verder met het e-bookplatform – maar daar eindigt het nog niet. Organisaties buiten het daadwerkelijke uitgeefproces zorgen ervoor dat uitgevers en informatieleveranciers open en eerlijk zijn over de toegankelijkheid van hun producten. Dit helpt lezers het meeste uit hun gebruikservaring te halen, helpt uitgevers en leveranciers verantwoording af te leggen voor hun inzet voor toegankelijkheid, en biedt mogelijkheden tot verbetering. Deze organisaties voorzien bibliotheken daarnaast van een manier om content te evalueren om zo de best mogelijke ervaring te bieden aan hun eindgebruikers.

ASPIRE is een door textBOX en McNaught Consultancy ontwikkelde service die uitgevers en platformen helpt hun verhaal te vertellen en een transparant standpunt te presenteren over de toegankelijkheid van hun content. ASPIRE stimuleert uitgevers om open te zijn om open te zijn over hun positie en de sterke punten van hun platformen te belichten, maar ook de uitdagingen aan te pakken en de stappen te beschrijven die ze nemen om eventuele tekortkomingen te verbeteren. ASPIRE vraagt platformen eerlijk te zijn over hun beperkingen in plaats van ze te verzwijgen, en tips en work-arounds te bieden die gebruikers helpen hun taken efficiënt uit te voeren. Het vereist van productteams dat ze goed weten hoe gebruikers ondersteunende technologie gebruiken en hoe dit werkt (of niet werkt) met hun producten. ASPIRE’s model zorgt ervoor dat alle soorten gebruikersbehoeften in kaart worden gebracht en gedocumenteerd worden. ASPIRE is een gratis bron voor bibliotheken en biedt een lijst die uitgeefplatforms rangschikt op basis van de transparantie van hun toegankelijkheidsverklaringen.

Eén van de diensten die ASPIRE levert is de toegankelijkheidsaudit ASPIREverified, de eerste verificatieservice voor toegankelijkheidsstatements in de uitgeefbranche. De service helpt een transparante omgeving voor content te creëren door de toegankelijkheidsverklaringen van uitgevers en leveranciers te bekijken, evalueren en verifiëren. De inspanningen zijn erop gericht toegankelijkheid te bevorderen door uitgevers en platformleveranciers te stimuleren duidelijk te communiceren naar klanten en de transparantie rondom hun producten te blijven verbeteren. Het oorspronkelijke ASPIRE-project evalueerde een breed scala aan uitgevers/leveranciers via een crowdsource-aanpak. Leveranciers kunnen op elk moment een beoordeling aanvragen, en zodra zij geëvalueerd zijn, kunnen ze hun score terugvinden in de ASPIRElist.

In 2018 kreeg EBSCO een “Gold” score van 85 procent toegekend in de ASPIREverified audit. Het daaropvolgende jaar onderstreepte EBSCO het belang dat zij hecht aan het verbeteren van de gebruikerservaring door haar score met 15 procentpunten te verhogen, en daarmee de eerste leverancier te zijn die de maximale score van 100 procent behaalt

EBSCO is al sinds het begin van het ASPIRE-project is een leverancier met “Gold” score, en het bedrijf blijft haar platform ontwikkelen om aan de toegankelijkheidsbehoeften van alle gebruikers te voldoen. EBSCO’s verklaring is goed gestructureerd, veelomvattend, en bovenal gebruikersgericht. Het is een duidelijk bewijs van EBSCO's toewijding aan toegankelijkheid en verdient de 100% ASPIRE-score.

Huw Alexander
Managing Director, ASPIRE
[quote vertaald uit het Engels]

Sinds 2019 handhaaft EBSCO eBooks haar score van 100 procent en een toppositie in de ASPIREverified toegankelijkheidsaudit.

EBSCO is ASPIRE dankbaar voor het geven van feedback die ons helpt onze toegankelijkheidsverklaringen aan te scherpen. We willen ervoor zorgen dat onze verklaringen concrete documenten zijn die duidelijk en nuttig zijn voor onze klanten en gebruikers. ASPIRE helpt dit te ondersteunen in onze sector.

Rob Smith
Principal Product Manager, Accessibility, EBSCO Information Services
[quote vertaald uit het Engels]

Overige partners op het gebied van toegankelijkheid

Naast deelname aan de ASPIRE-audit, werkt EBSCO ook samen met Benetech, een non-profitorganisatie die meewerkt aan de vooruitgang van technologie ten behoeve van sociaal welzijn. Benetech biedt een verscheidenheid aan programma's rond sociale rechtvaardigheid, waarvan de grootste het programma voor wereldwijde alfabetisering is. 

EBSCO werkt samen met Benetech om meer te weten te komen over hoe uitgevers de toegankelijkheid van hun bestanden kunnen optimaliseren, en EBSCO verwijst uitgevers ook naar Benetech voor educatie en partnerschap op het gebied van bevordering van toegankelijkheid. 

Als informatieleverancier en voorstander van het EPUB-format voor e-books werkt EBSCO nauw samen met uitgevers om zwakke punten in hun bestanden te identificeren en te helpen verbeteren. Daarnaast zetten we uitgevers die zich inzetten voor toegankelijkheid graag in de spotlights, zodat bibliothecarissen ervoor kunnen kiezen om deze partijen te ondersteunen. Onlangs is EBSCO gestart met het toevoegen van Benetech’s GCA-badge (Global Certified Accessible) op haar website, om mensen die e-books aanschaffen te helpen snel gecertificeerde uitgevers te identificeren en deze informatie mee te nemen in hun aankoopbeslissingen. EBSCO heeft ook een eigen validatietool voor het testen van de toegankelijkheid van de EPUB-bestanden die we ontvangen ontwikkeld. De resultaten van deze tests zijn samengevoegd om zo te bepalen welke uitgevers WCAG-conforme titels aanbieden aan EBSCO. Bezoek onze website voor een overzicht van de alle CGA-gecertificeerde uitgevers en alle WCAG-conforme uitgevers te zien die samenwerken met EBSCO.

In november 2021 organiseerde EBSCO in samenwerking met de University of Michigan Press (een van de eerste uitgevers die de Benetech GCA-certificering behaalde) een webinar over het onderwerp toegankelijkheid. Jonathan McGlone, Front End Developer en UI Designer bij de University of Michigan Library, ging in deze sessie samen met Emma Waecker, Senior Project Manager bij EBSCO, in op het GCA-certificeringsproces. Ook bespraken zij hoe beide organisaties werken aan het creëren van een optimale e-bookervaring voor zowel bibliotheken als gebruikers.

Voor gebruikersonderzoek en on-site tests rondom de inspanningen richting WCAG-2.1AA-conformiteit werkt EBSCO samen met W3C en The Carroll Center for the Blind. EBSCO is tevens lid van het DAISY Consortium. DAISY heeft een aantal aanbevelingen gedaan voor EBSCO’s EPUB-content, en werkt daarnaast aan voorlichting van uitgevers over onder meer het belang van het opnemen van paginanummers in de EPUB Specification.

Meer informatie over de toegankelijkheid van EBSCO eBooks vindt u in de Accessibility User Guide en FAQ’s op EBSCO Connect.